博通卖掉赚钱的物联网部门,奥妙在哪里?

博通卖掉赚钱的物联网部门,奥妙在哪里?

博通卖掉赚钱的物联网部门,奥妙在哪里?

最近半导体产业实在是太不平静了。虽然来自中国半导体业者的收购力度,在中国股市大跌之后元气未复,因而稍稍有些放缓,但明摆在眼前的竞争,却还是让许多半导体业者吃不好、也睡不好。

过去一个月,有2家硅谷芯片大厂的创办人宣布离开他们一手创立的公司,一家是并不美满的美满电子(Marvell),另一家则是宣布收购博通IoT物联网事业部的当天,创办人兼执行官就宣布辞职的Cypress半导体公司。

所以物联网不好玩了?

去年当博通宣布以370亿美元的高价把公司卖给Avago时,就有许多人说,半导体行业的艰困时期才刚开始;如果连博通都不想玩了,那么其他人会有多难玩,可想而知。

事实上,从2015年初博通创办人兼信息官Henry Samueli接受采访时的内容来看,当记者问他对于博通未来的发展看法时,他就一再的强调,博通当务之急是专注于强化核心技术实力,而不是忙着扩充新领域。

在当时的访问中,不论是物联网、或者5G等题目,Samueli的态度都十分冷静,甚至是冷淡,对于记者的一再追问,他始终强调博通要回归核心事业,把资源收回重新配置于发展核心产品线。

在博通宣布接受Avago收购提议之后,谈及为何博通决定要卖,很多人都只能讲出一个理由:老板不想玩了。

而Samueli在2015年初的访谈中,就曾意有所指的说“未来5至10年博通的挑战会是什么,我认为以上所提到的都不见得是挑战,而是困难,因为这些都是我们要注意的问题,但却不是我们无法因应的。

博通要做的,面对未来的技术与市场选择,将不是只能靠一时的狂热,或是一窝蜂做决定,而是必须要更缜密的观察市场、与客户互动合作,这才能降低犯错的风险。”

变局的开始

但那时,没有太多人想到,这样一家在网络通讯领域几乎全部称霸的芯片龙头会选择被收购;也没有太多人想到,这会是全球半导体产业的一个新变局的开始。

只不过,这世间上的事,本来就没有太多偶然,有的只是未被注意的必然。

前一阵子Cypress宣布以5.5亿美元买下博通的IoT事业部门,这个交易案的内容物包括:

Wi-Fi, Bluetooth and Zigbee IoT product lines and intellectual property, along with its WICED brand and developer ecosystem. Broadcom’s IoT business unit, which employs approximately 430 people worldwide, generated $189 million in revenue during the last twelve months.

(使用Wi-Fi、蓝牙、以及Zigbee技术的IoT产品线与相关知识产权,以及其WICED品牌与研发体系。Broadcom的物联网事业单位全球约有430位员工、过去12个月创造了1.89亿美元的营收。)

简单讲,这就是一个用5.5亿美元买下年营收1.89亿美元的物联网生意;Cypress期望的当然是之后可以为他们创造好几个5.5亿美元。 但既然这事业部这么被看好、物联网IoT又被认为是全球科技趋势的当红明星,为什么Avago在买下博通之后,却选择第一个就卖掉物联网事业部门?

Avago的漂亮出手

事实上,这是刚买下Broadcom的母公司Avago一次漂亮的出手,公认为是购并高手的Avago执行官Hock Tan,手段果然犀利。

先前博通在被Avago收购之后,内部组织即经过一次大改造,原本的大事业部几乎全部拆散;光是Wi-Fi等联机技术的产品线与业务组织,就硬是被切分得四分五裂。

物联网事业部一定是第一个被卖掉的部门。

其中,物联网事业部就是当时分拆出来的新事业产品线;其它被分去不同管区的联机技术产品线各有基础,但物联网产品线相较之下几乎是一片空白。

尽管表面上看起来,过去12个月还有1.89亿美元的营收,但说实在话,这为数1.89亿美元的营收,其中有不少是依附其他博通产品线所产生的,并不是单靠这次卖掉的物联网产品线自己挣来的获利。

而当初改组方向确定之后,笔者就和朋友打赌,物联网事业部一定是第一个被卖掉的部门;因为,这部门的包装方法,就是摆明了要卖给那些为了物联网三个字所痴迷的人。

所以,尽管当时博通内部对于物联网事业部该拿走哪些东西仍有争论,特别是有部份声音认为车联网解决方案应该归到其他部门,就像目前还是博通大现金牛(Cash Cow)的移动硬件连接芯片部门一样。只不过最后还是由Hock Tan拍板,硬是把车联网解决方案放到物联网事业部。

这个决策为的不是别的,就是要让后者卖相更好看一点;少了车联网,物联网这碗汤就少了一个味道,卖的价钱可能就少了一个零也说不定。

无中生有的获利

对Avago而言,博通物联网事业部原本就是多余的。

而以现在的结果来看,Hock Tan果然是高手,博通物联网事业部卖了5.5亿美元,这价钱可是不一般的好。这价钱之所以好,在于对Avago而言,博通物联网事业部原本就是“多余的”,多卖就等于多赚。

简单的说,这是个无中生有的部门;卖掉了,几乎是没有成本的。因为这部门是否留在博通内部,对于博通的价值没有太大影响。

然而,为什么这么红的物联网被卖掉却没有太大影响呢?

因为,博通的物联网事业部,卖的是一个概念,而不是一个生意。因为,对芯片业者而言,物联网是一个还没有成形的市场;你好像看得到、又好像看不到。你似乎摸到了、但却不知道摸到的是什么。

物联网原本就是一个营销词,一个用来销售既有产品的营销概念;至少,目前大部分的人都还讲不清楚物联网是什么。

这样解释好了:你认为用手机上的Google Map找到你要去的地方,算不算物联网的一种? 用手机连上网络然后连上Google Map的服务器啊,不就是物与物相连吗?这不能算是物联网吗?

千万别以为笔者脑子坏了,是真的会有人曾经这样问过啊。

网络将无所不在跟物联网并不是同一件事

物联网的重点是什么?是连结吗?是网络基础环境吗?

思科二十年前所说的“网络将无所不在”,早就已经发生了;但现在很多人谈的物联网,却还是用“网络将无所不在”来定义。“网络无所不在”是现况,但物联网的核心定义,并不是要进一步深化、细致化“网络无所不在”这件事,而是在网络之上的运算与应用。

物联网究竟是以“网”为主?还是以“物”为主?

网络不再只是水管,也开始会有灵魂,也开始能够有能力独立运算。

我最近在想这样的事:是“物.联.网”?还是 “网.联.物”?是以“网”为主?还是以“物”为主?

博通不想搞什么物联网了,代表的是对于它是Internet for thing或是Thing of Internet的迷惑。甚至除了博通,英特尔看起来也好像不太想继续搞下去。

Engadget的〈Artificial intelligence now fits inside a USB stick〉(现在,一根USB就可以塞进人工智能)这篇文章的意义是什么?简单的说,就是终端硬件的处理器运算能力其实不需要很大。

为什么?因为网络的技术更进步,Network is computing(网络即运算)相关的技术越来越完整;而在此之后面的人工智能(AI),更可以在更强大的云端服务器上跑。而像博通、英特尔这样的公司,其实不适合做这些生意的。

对中国的影响?

其实,中国很多人都还没有想清楚是“物联网”还是“网联物”。

Internet of things, things 都是一样的 things;但因为有了 Internet,所以 things 变成不一样的 things了。

所以是“物联网”还是“网联物”呢?

物联网也好,IoT也罢,一波大潮狂浪涌来,看似波澜壮阔、气势慑人;但当大浪退潮,卷走的、留下的,会是谁个被冲掉的裤子?

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