物联网可能让Wi-Fi变得支离破碎

艾欧体(Aiouti)物联网资讯:Wi-Fi是现代生活背后隐形的重要动力,不过互联网的下个阶段 – 物联网(IoT),可能对Wi-Fi有破坏性影响。

一些新创及网络服务公司,开始发展偏离IEEE 802.11基础网络标准的应用层服务。此层提供许多新型服务,例如网状网络(Mesh Network,一组路由器协同运作,提升无线网络的涵盖率)及服务开通策略(Provisioning Tactics,无线装置链接网络的方式)。这些都是为了响应物联网的需求。

这不免令人想起用在小型、低功率的数字无线电网状网络标准Zigbee的历史。它也有一些应用层服务,专门为特定种类的装置而设计。不过却造成顾客的困扰,因其无法判断哪些设备可搭配使用。Wi-Fi恐怕正朝这方向前进。

如果考虑网状Wi-FI系统,像Eero、Google、Securifi都提供宣称可涵盖整个家庭的产品,不过其网状路由器必须全来自于同一公司才能得到保证。有些公司还理解到可在网状路由器里植入安全相关产品,使得网络存取优先权得以实现。但是到底这样的应用层与Wi-Fi标准核心之界线何在?

这里有个案例,就是Comcast公司。在2017年,它的Wi-Fi产品修改成架构在分级保护控制等服务之上。服务软件来自于新创公司Cirrent,使服务开通或新增网络组件变得比较容易。Cirrent软件不只用在Comcast的路由器,也用在Bose、Electrolux的一些消费电子装置上。

装有Cirrent软件的产品一拿到使用Comcast路由器的家庭,就能自动连上Wi-Fi网络。但这是特定厂商的片段解决方案,如果家中路由器没有Cirrent软件,即使有Electrolux洗衣机可能也会遇到连网问题。Cirrent的应用软件确实能解决常见的Wi-Fi问题,但是用户也被特定芯片商、路由器制造商、服务提供商绑住了。

“如果把这类应用看成是架在Wi-Fi标准之上的商业手段,那还有道理,”新创公司Plume的执行官Fahri Diner指出。Plume的软件是借助调整家中路由器的容量来改善覆盖率。除了Comcast之外,Plume也跟三星签约,将其产品转变成内含Plume软件的网状路由器。

Diner跟许多主要的Wi-Fi芯片商合作以确保兼容性,也开放了一些必要的程序代码。不过如果不是每家厂商都使用Plume软件的话,其动态网络优化的功能便无法在不兼容的路由器上执行。

解决厂商各自为政的唯一解答在认证Wi-Fi设备的Wi-Fi联盟身上。Cypress半导体的物联网营销副总Brian Bedrosian认为:简化的服务开通及邻近网络感知能力(即使没有Wi-Fi存取点,装置间仍能互相通信),应该成为Wi-Fi认证规格的一部分。

“相较之下,Wi-Fi有可能像Zigbee的规格那样,变成一场灾难,”Bedrosian指出。希望Wi-Fi联盟能阻止走向这样的结局。

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