又一家人工智能头部公司把全球总部从硅谷搬到了杭州

艾欧体(Aiouti)物联网资讯:“逆光也清晰,照亮你的美”“变焦双摄,拍人更美”“每一拍都是大片”……看到这些广告词,你能想到对应的手机品牌吗?去年以来,双摄像头成了旗舰手机的标配,照相功能变成华为、小米、vivo、OPPO等厂商的主打卖点。

不过很少有人知道,这些旗舰机搭载的双摄像头解决方案“师出同门”,来自于一家名为虹软的视觉AI(人工智能)技术公司。

从1994年诞生于硅谷至今,虹软一直在做图像数字化的事,最早可以追溯到PC时代的图像编辑软件;数码相机盛行的年代,他们和索尼、理光等巨头并肩作战;智能手机开始普及后,团队又把精力放在计算摄影技术和手机的结合上;人工智能时代的大幕拉开时,虹软已在机器视觉领域做到了世界领先的水平。

“目前,全球已有超100亿台智能设备搭载我们的技术,暗光、美颜等技术成为智能手机的标配。”在位于杭州西湖区的天堂软件园,虹软副总裁祝丽蓉介绍。前不久,这家在硅谷深耕20多年的公司把总部搬到了杭州,做的第一件大事就是免费开放视觉人工智能引擎。其中,人脸识别技术最受青睐。记者 梁应杰

解决方案获罗永浩点赞

去年是虹软在国内从幕后走到台前的高光时刻。锤子科技创始人罗永浩,在成都大魔方演艺中心发布新品。在介绍手机拍照功能的环节,他给出了一张背景虚化的照片,告诉在场嘉宾,这次锤子老老实实请了业界技术领先的ArcSoft(虹软), 用了非常专业的算法。“所以,这次背景虚化的功能是非常非常靠谱的。”他说。

类似的表述,魅族副总裁李楠也有过。他多次在公开场合风趣地表示:魅族发布会没请明星,因为钱都贴给虹软美图算法了。

如果把手机视为一个人,那么,双摄像头就是他的两只眼睛。目前,虹软拥有的解决方案相当于控制这对“眼睛”的大脑。受老罗点赞的背景虚化效果,就是依靠“眼睛”的融合,呈现单反才有的效果。

中国硬件厂商的崛起,是虹软把公司总部从硅谷搬回中国的重要因素之一,而他们和杭州的缘分早在1998年就结下,当年,虹软在杭州设立研发中心。除了良好的创业氛围,杭州的创新氛围也是虹软做这一决定的重要因素——无论是阿里巴巴还是一些中小型创业公司,都在探索基于机器视觉的落地应用,无人零售就是最典型代表。

媲美iPhone X的技术

上周,虹软在杭州举办了一场分享会,主题是“用AI,见未来”,向各行业公司介绍虹软视觉人工智能引擎技术。虹软CTO王进博士说,iPhone X出来后,他一口气买了五台,其中一台给女儿测试,想看看苹果在人工智能领域,特别是人脸技术的能力。

事实上,一个月前,他已对外界有所透露:虹软已实现iPhone X深度摄像头的全部功能,尤其是两个热门新功能Face ID和3D动画表情,甚至在一些功能上做得比iPhone X更好。也就是说,借助虹软的解决方案,安卓手机拥有iPhone X的功能只是时间问题。

虹软的视觉人工智能引擎ArcFace,拥有人脸识别、检测、跟踪和年龄性别识别等核心功能,覆盖Windows、Android、iOS、Linux等全平台,并提供离线的SDK(软件开发工具包),突破使用场景的限制。

“以离线的SDK为例,可以让设备在没有网络的情况下正常识别人脸。”祝丽蓉表示,苹果的Face ID采用的就是离线模式,用户的所有面部数据都不会通过网络上传,保证了数据的安全性。

由于人脸识别的特殊性,这种离线模式是众多应用落地的安全基础,目前,在行业里将离线SDK免费开放的只有虹软一家。因为想要达到这样的效果,必须得在算法和工程层面做很多优化,才能让大部分硬件设备在调用功能时既保证高性能,又保持低功耗,拥有较高性价比。

人工智能发挥最大价值

从去年7月推出至今,虹软的开放引擎已成为一个百宝箱。来自金融、安防、旅游、教育、机器人、智能家居、智慧楼宇、新零售等诸多领域的企业根据自身需求给出应用方案。

杭州赛狐科技将人脸识别运用到无人零售中,并在上海、杭州等地开出体验店;同在杭州的亲宝宝(母婴App),则把人脸技术用在亲子照片的打印中;而美的把虹软的物体识别技术运用到了冰箱里,实时提醒用户哪些食物需要补充了。

许多应用是虹软团队原先没想到的。随着越来越多的应用落地,开发者在使用时不断将自身的需求反馈给虹软,大大加快了虹软技术的适应能力,及时满足开发者的应用需要。

举例来说,原先虹软的人脸认知引擎支持安卓5.0以上的系统,后来不少用户反馈部分设备还停留在4.4的版本,团队很快就做出反应。现在,他们的开放平台几乎每天更新,每月都有新功能上线。

和用户间的互相成全,是虹软上下乐意看到的。“我们之所以把引擎开放出来,就是希望AI赋能行业。”祝丽蓉透露了团队内部对于AI的看法,“只有将人工智能运用到行业中,才能发挥它的最大价值”。

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