RFID在物联网应用的瓶颈与机会

艾欧体(Aiouti)物联网资讯:物联网在定义上,是利用RFID、传感器、条形码,随时随地获取物体信息,然后透过网络,将物体信息实时准确地传递出去,最后利用云端进行分析和处理,然后对物体实施各种智能化控制及管理,近几年来已经成为许多智能应用的重要基础。

如在家庭的物联网应用,透过感测装置可以识别出故障的冰箱,并将故障讯息传送至远程的服务服务器,让维修人员可以主动到住户进行冰箱维修。

晶隼科技总助张劭彰指出,在物联网感应层中,供应链管理是最关键的,但目前的供应链管理系统中,普遍采用条形码(barcode)技术,造成一次只读一个条形码、同样商品具有相同的条形码等限制,以服饰业为例,不管是什么颜色的衣服,同样款式的衣服都是用同样的条形码,无法配合客户或市场需要,增加或减少特定颜色衣服的供应,等于也限制了供应链的效率。

张劭彰指出,如果改用RFID,就可以利用编码的方式,控管不同颜色的衣服库存。此外,跟条形码技术相比,使用RFID可以获得不少经济效益,如货物清单的搜索与查询将更为快速,有利缩短作业流程;如输送带上的货箱,无须开箱就能知道箱中货物的信息,装箱前还可对每个物品进行验证,改善盘点作业质量;货物的交付与装货通知能够做到自动化,不但能防止漏货,也让提单自动化,信息的传送不但更加迅速、准确,也能增大配送中心的吞吐量。

根据IDTechEx的报告,超高频(UHF)RFID标签市场的成长,主要是来自于服装零售应用,2013年的数量将超过22亿颗。排在服装标签之后的应用,则是资产追踪和其他应用场景,如仓储/资产管理、烟草/食品/酒履历防伪追溯,与车辆/门禁管理。

但RFID推了超过十年,仍存在许多应用瓶颈。张劭彰指出,在成本方面,虽然标签成本已大幅下滑(约5~7美分),但读取器价格仍居高不下(约1500~2000美元),而应用面也只适合用在工厂端,无法推广到经销商与广大的消费者,更不利于成本面的下降。

而在技术方面,由于读取器具有方向性,且射频讯号容易被金属等物体阻断,大量读取时平均仍有3%无法判读。张劭彰指出,要降低无法判读的机率,技术上其实办得到,如UHF RFID会继续朝超低工作功率的方向进行,且只要用不同的专用标签,金属载体与水在读取上已经不是问题,目前更已经朝向同一个标签,可以在使用在不同的载体方向努力,但也可能会衍生成本方面的考虑。

但张劭彰也指出,UHF RFID是可近可远的读取技术,读取范围从1公分到15公尺都可有效读取,且可针对同一个标签,使用不同的读取器,达到各种应用与读距下的需求,只要能克服前述的成本、技术的问题,就可顺利应用到供应链管理中。

张劭彰表示,RFID标签成本其实还可以更便宜,因为最新的技术,可以让RFID标签体积至少小一半,预估成本会比目前减少30%;读取器业者也朝手持式、短距离应用等产品的方向开发,选择变得更多,架设成本也因此有可能变得更低,如一台高功率高效率与远距离的读取器,以前至少要15万元左右,现在可能需要一半的价格即可;至于标签的误读问题,其实也可以透过系统端来解决,包括增加天线架设,进而减少死角,或是根据RFID系统状况,重新拟定检测流程。

张劭彰认为,物联网感知层所用的技术,包括条形码、UHF RFID卷标、NFC及图形/声音/影音辨识。由于NFC卷标成本比RFID超高频标签高出许多,两者可以各司其职,未来在物联网感知层应该只会存在条形码,UHF标签与传感器,NFC则是走上金融付费。

此外,张劭彰也认为,不同的读取器也将会走上整合的方向,现在的POS常常需要很多种读取器,但未来的读取头应该要有能力同时扫条形码、NFC及UHF标签,不但可以减轻工作人员的负担,也可降低读取装置的成本。

张劭彰指出,标签旅行的过程,其实就是数据采集和传递的过程。因此从工厂制造开始,不管是在产品分配、物品运输、库存管理、商店货架、结账或售后服务,物品标签不但要能一边流动一边提供信息,而且不容易造假,消费者需要查询信息时,就可以直接读取标签。

目前要克服的关键点,张劭彰认为,是如何让经销商及消费者随心所欲的读取标签,故此物联网手机将会扮演关键角色,透过智能移动装置走向物流(UHF)、现金流(NFC)及智能控制,正是物联网时代开启的关键。

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