物联网时代市场对存储器提出更高要求

艾欧体(Aiouti)物联网资讯:随着芯片朝着更小尺寸的工艺节点迈进,此前相对不引人注目而现在变得愈发显眼的一个半导体细分市场就是存储器。物联网及其艾字节数量级的数据流量正在推升市场对高性能、低功耗、超小封装的存储器的需求。IoT对半导体,尤其是存储器的另一个约束就是安全性和可靠性要求。大量隐私信息将被存储在可穿戴设备、服务器和其它物联网节点上。

过去十年来,存储器领域被分为两个截然不同的产品家族:即快速和低功耗存储器,每个都有其自身的特性、应用和定价。只要愿意牺牲功耗甚至尺寸,OEM就能找到高速度性能的存储器产品。对于需要低功耗的易失性和非易失性存储器而言,反之亦然。

但是物联网改变了市场对存储器的要求。现在的需求是高性能、低功耗器件。这些器件被要求能够使用便携式电源执行复杂的运算。它们还必需尽量缩减引脚数量和外形尺寸。通过内置深度关机、深度睡眠等低功耗模式,同时提供一代高于一代的性能,微控制器已可以满足这些要求。为了与微控制器保持同步,存储器一定不能让设计人员担忧性能和功耗之间的取舍。

IoT给零售领域带来的一个显著影响就是智能销售点(POS)终端。POS终端在某种意义上就是零售商使用IoT的中心节点。很多领先的“智能”商场利用POS数据了解客户的购物趋势,实时追踪库存,并帮助在线购物者准确确定产品的本地存货情况。它们还能帮助零售商根据客户购买特定物品的频率为他们提供定制建议。

POS终端采用多种类型的存储器:用于非易失性数据存储的闪存,用于高速缓存的DRAM,以及用于微控制器存储扩展和电池备份配置数据日志的SRAM。有时甚至会使用一个外置的MMC。为了满足智能POS终端的要求,存储器应提供最高的可靠性和足够的带宽。不仅如此,为了满足便携要求,存储器还必须具备低功耗、小尺寸的特点。

过去存储器的发展一直试图结合快速的存取速度、低功耗和小尺寸特性。但是,随着Octi-SPI、HyperBus™等新一代低引脚数接口的问世,现在出现了能够媲美甚至超过快速存取式存储器的带宽,同时匹敌低功耗存储器的功耗,并使用最低数量的微控制器引脚的存储器。从微控制器传承到SRAM等存储器的另一项创新技术就是引入了深度睡眠模式。

新思界行业分析师表示,随着闪存变得越来越快,对高速缓存的需求正在发生改变。很多需要RAM的微控制器工艺现在可以利用XIP在闪存上实现,这意味着RAM越来越多被用于扩展内存或电池系统备份。与此同时,已被运用于这两种应用的SRAM正在增加容量选择。换句话说,传统上首选的DRAM正变得越来越不重要,因为就像容量更大、速度更快、功耗更低的闪存可以满足大型存储的需求那样,容量更高、功耗更低、尺寸更小的SRAM也可以满足小型存储的需求。

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