物联网时代看恩智浦如何应对数字网络的发展

艾欧体(Aiouti)物联网资讯:近日,OPNFV第三届开源NFV(网络功能虚拟化)峰会在京召开。笔者有幸参加此活动,并在会后对恩智浦半导体数字网络事业部亚太区市场总监曲大健进行了一次深度采访。作为嵌入式处理器及解决方案的全球领导者,恩智浦在如何应对未来数字网络发展的新趋势方面,分享了自己的一些新“玩法”。

软硬双施提高网关新动力

在当今及未来的网络架构中,网关设备将发挥越来越重要的作用,它不仅需要提供传统的网络协议转换、设备地址分配管理、路由/桥接等功能,还需要承担对下连设备的智能化管理,本地化计算、存储,端到端的网络安全连接,为不断创新的各种业务提供低成本、高效率、高质量的交付、管理等功能。

作为全球领先的安全连接及基础设施解决方案提供商,恩智浦在处理器方面自主研发了基于ARMv8体系架构的QorIQ® LayersCApe系列处理器,该系列处理器具有体积小、功耗低、性能高的特点。产品从单核LS1012A,双核LS1023A/LS1026A,四核LS1043A/LS1046A/LS2048,到8核LS1088A/LS2088A一应俱全,并且在双核、四核、八核理器之间实现了Pin-To-Pin管脚兼容设计技术,为客户硬件平台的可伸缩性、可扩展性提供了强有力的保障,从而帮助客户快速地将产品推出市场。

该系列处理器除了配备高性能的ARM V8核心之外,还集成了强大的硬件加速引擎,可以进行网络报文的解析,网络数据的加解密以及收发数据流量的管理,将高性能与低功耗优势完美结合,是SDN/NFV边缘计算节点、企业级、工业级及家用级智能网关设备的首选平台。

在软件方面,为了适应物联网的发展趋势,计算模型逐渐从云计算平台往云计算平台加边缘计算的方式演进。恩智浦不断地增加软件方面的投入,以适应这一新的架构变化,恩智浦正在研发针对边缘计算的软件架构和解决方案,提供从设备端到云端的端到端灵活的安全的解决方案。该方案的原型已经在OPNFV Summit上进行展示。据悉,该平台拥有绝佳的可扩展性,在极低功耗的基础上为用户提供了从1Gbps到20Gbps的网络连接性能,可完全满足对带宽需求日益增加的各种高端服务。

曲大健告诉笔者,恩智浦的网关平台在一定程度上实现了业务的敏捷交付。他说:“以前我们将应用跑在云端服务器上时,末端设备的数据读取需要经过层层「关卡」,网络路径相当长,在一定程度上增加了对网络带宽的压力,增加了网络延迟,同时也增加了数据安全的风险。但是,现在我们提供的网关平台性能提高了,内容服务商们可以直接将业务推送至网关平台,并对业务的生命周期实施有效的管理,去除不必要的数据堵塞和延迟,也保证了用户关键数据的安全。”

不仅如此各家电厂商可以将其家电管理模块搭载到同一个网关平台上,实现不同家电厂商设备的统一管理,这对家电厂商和用户来说,节约了不少硬件成本和后期运维成本,低碳环保,一举两得。

广泛联合打造生态环境,给用户提供更多选择

为了实验验证产品的性能,恩智浦积极与运营商合作在现网环境下进行了大量的软硬件实验,并在虚拟化的环境之下部署了很多智能家庭设备管控、媒体播放等应用,以验证使用中的各项性能指标是否能满足用户的要求。实验证明,恩智浦的平台是完全能够提供虚拟化环境下在用户端部署应用所需性能的。

另外恩智浦还与各大的云服务提供商积极合作,在其平台上提供使能软件环境,使得来自各运营商的应用能很便捷地部署到恩智浦的平台上来,直达用户家庭。

再者为了让产品开发变得更容易,并缩短客户产品的上市时间,恩智浦还联合来自大陆和台湾的知名ODM及IDH厂商,积极开发针对基于LS1043和LS1046的云边缘计算平台,以便为更多的产品厂商能发挥其软件开发特长提供一个相对通用的硬件平台。

不止工业物联网,恩智浦还将创造更多可能

物联网是恩智浦近几年大力发展的方向之一。与飞思卡尔合并之后,恩智浦借助其在传感器、MCU、MPU以及连接上的优势,不断在智能家居、智慧城市、工业物联网、可穿戴和听觉设备领域发力。

尤其在工业应用领域,企业为了加速实现工业4.0,对新鲜事物的接受程度很高,这一定程度上也推动了工业物联网的需求。工业网络需要提供低时延、高时间同步、具有带宽保证的数据传输,而现有的网络不足以支撑工业的需求。举个很简单的例子,工厂里的机械手臂作业时对时间同步要求非常高,若出现时间同步问题,工厂将蒙受很大的经济损失。

LS1028A是恩智浦今年面向工业领域推出的一款处理器。它集成了两个高性能ARM Cotex-A72核心,支持时间敏感网络(TSN)特性,为工业领域的数据传输提供了低时延、高时间同步、保证带宽的能力。同时该处理器还集成了GPU功能,是工业HMI系统的不二选择。

曲大健表示,“LS1028A中的TSN功能将操作技术和信息技术基础设置融合在一起,提供千兆带宽,解决了包括处理、连接和低功耗设计在内的各种难题。与此同时,结合TSN功能,恩智浦的SoC能够提供精确的时间同步进制、完美的工业人机接口和控制应用。也就是说,采用LS1028A方案,客户不用担心网络出现不同步的问题。”

不仅仅在这些方面,凡是能使用多核处理器的应用场景,都是恩智浦的用户市场。曲大健坦言,“中国市场对恩智浦来讲尤为重要。当其它地区已经或将要进入市场饱和阶段时,只有像中国这样迅猛发展的国家才有很大的增长空间。对于恩智浦来说,抓住中国市场就是抓住业务增长的关键。”

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