王海峰获国家级科技奖 他背后是中国AI的西点军校

艾欧体(Aiouti)物联网资讯:5月27日首届全国创新争先奖授奖大会召开,表彰了不到300名做出突出贡献的优秀科技工作者。获奖者包括近百位两院院士在内的各行业领军人才,来自百度的王海峰博士成为互联网行业的唯一获奖人,为百度这所中国的“人工智能西点军校”再添一枚耀眼的徽章。

百度的AI实力有多深不可测?“全国创新争先奖”是继“国家自然科学奖”、“国家技术发明奖”、“国家科学技术进步奖”之后,国家批准设立的又一重要科技奖项,是仅次于国家最高科技奖的一个科技人才大奖。按照官方介绍,这个奖项“体现了党和国家团结引领广大科技工作者积极进军科技创新的决心,赋予科技工作者更加光荣伟大的使命。”评选对象包括优秀科技工作者和团队,入选者必须对科技创新做出过卓越贡献,在国内外产生巨大影响。

今年是“全国创新争先奖”首次评选,整个评选过程备受瞩目,竞争也十分激烈。中央、国家机关、地方机关和学术团队一共从217个渠道推荐了1343名优秀科技工作者和227个科研团队,经过层层评选最终选出了近300名获奖者,由人力资源社会保障部、中国科协、科技部、国务院国资委授奖。获奖者有大亚湾反应堆、长征五号运载火箭、北斗导航卫星、高铁技术攻坚团队这样的国家高精尖项目团队,有来自于清华大学等企事业单位的科技工作者,其中有近百位获奖者是两院院士。

王海峰是唯一一位来自互联网行业的获奖者,其现在的身份为百度副总裁、百度AIG(人工智能技术平台体系)总负责人,是百度人工智能技术的领军人物。王海峰博士由中文信息学会及中国科协信息学会联合体推荐,凭借他在人工智能领域上的深厚造诣,获得该奖并不意外。

同时王海峰也是自然语言处理领域世界上影响力最大的国际学术组织ACL(计算语言学协会)50多年历史上唯一的华人主席。自然语言处理技术让机器可以理解人类的话语,这是百度搜索的基础——你在百度搜索词组或者句子它能给出准确答案,还有百度翻译、百度语音、百度输入法等等产品都基于NLP技术。

百度人工智能技术体系由底层技术、核心能力组成,包括自然语言处理、图像识别、语音识别、知识图谱等人工智能技术都处于全球领先地位,王海峰亲自主导和参与了这一系列技术部门的组建,现任所有这些技术的研发体系AIG的负责人,堪称百度AI技术的奠基人和领导者,因此获奖可以说是实至名归。

一座为中国AI产业输送人才的“西点军校”

人工智能是互联网技术之后的下一波IT技术浪潮,对中国互联网+、智能制造等战略都有深远影响,正如李彦宏之前所言,在人工智能技术上中国已经与美国站在同一起跑线上。

现在不只是百度、阿里、腾讯、华为等科技巨头开始纷纷投资人工智能,传统行业也在寻求与人工智能的结合,比如智能制造、智能医疗、智慧城市等等。算法、数据和人才是AI的三要素,人工智能产业的加速度爆发导致人工智能人才紧缺,并且与普通的计算机人才不同,人工智能技术门槛相对较高,人工智能人才尤其是高端人才存量很少。科技巨头开始去海外比如硅谷寻求顶尖AI人才,去反挖对手公司的AI人才,或者将触角伸到了高校学术机构。

AI人才荒已经蔓延到整个科技行业,去年底《华尔街日报》撰文称,由于科技巨头在资金、研究环境、产业化等方面的优势,不少高校的人工智能专家已经被谷歌等公司挖走,高校人才的流失也引发了学术界的担忧。为了挖人腾讯还到微软总部西雅图设置实验室,吸引微软的AI人才,AI人才荒可见一斑。

举公司之力布局AI的百度已拥有上千人工智能研发人才,位居中国科技公司之首,其中还有不少是在某个AI领域具有一定学术影响力的高端AI技术人才。正是因为具有丰富的人工智能人才储备,不论谁离开百度其人工智能业务都不会受到大的影响,可以维持正常运转,甚至可以说百度对于AI人才去创业是包容的,比如启动自动驾驶阿波罗计划之后,也表示欢迎相关公司加入到这一计划之中。

百度的AI人才也成为人工智能创业的一支生力军。中国和硅谷的多家AI创业公司,包括地平线机器人、Novumind、Pony.ai、第四范式、格灵深瞳等,其创始人均来自百度AI研究部门。

不论是停留在百度做AI研发,还是进入到行业进行AI创业,一个结果就是百度事实上成为中国AI人才的沃土,不断吸引和培养AI人才的同时,为业界源源不断地输送AI人才。即便有超过1300名人工智能人才,百度还在进行人才储备,在中国与多所高等学府合作,牵头组建深度学习国家级实验室,参与参与中科大类脑智能国家工程实验室,联手培养AI人才。

虽然现在这些人才还不是百度的,但已经是很好的AI人才苗子,有望成为百度的AI人才储备。总的来说,百度已经成为中国人工智能人才的“西点军校”,优秀的AI人才层出不穷。

为什么百度AI人才会层出不穷?

1、百度有很好的底子。

百度是中国最早布局AI技术的科技巨头,早在2013年李彦宏就意识到深度学习的潜力,成立了深度学习实验室,与谷歌在同一时期开始布局AI。百度最初就有很高的起点,2014年就已大举在全球范围挖人。今年3月,李彦宏算了一笔账,过去两年半,百度研发投入高达两百亿,绝大部分投入到了人工智能,在中国五百强企业当中百度研发占收入的比例位居第一。这些领军人物到百度之后,又带动更多技术人才成长起来。这让百度AI人才完成了原始积累。

2、百度有很好的环境。

百度为了给优秀AI人才提供好的研发环境,先后建立了硅谷人工智能实验室(SVAIL)、深度学习实验室(IDL)、百度大数据实验室(BDL)、增强现实实验室(AR Lab),这些实验室可以满足不同研究方向的大牛,在百度拥有很大的权限可以调用百度的资源,比如人工智能研究需要的大数据、计算资源,还有提供了一个好的研究氛围。为了更好地猎取全球人才,百度在硅谷建立了研发中心,正在筹备建立第二个美国人工智能研发中心,努力将其打造为全球人才基地、吸引来自全世界的人才。

只有实验室是不够的,百度还提供很好的实践环境,这是高校学术机构做AI研究缺乏的,人工智能技术已经渗透到百度所有核心业务中,从搜索到翻译到内容到金融甚至外卖。因此只要AI人才有新的研发成果就有机会转化到实际产品之中,改变世界。

反过来用户对AI产品的使用所反馈的数据又可以加速AI技术的研究。比如王海峰在NLP技术上不断进步,正是因为这个技术与百度搜索场景密切结合,每个月有超过6.65亿用户使用百度移动搜索,这给王海峰的NLP技术研究提供了很好的实践环境。类似的场景还有许多,百度给AI技术人才提供了实践环境来证明技术和实现成长。

3、百度的工程师文化。

很少有互联网公司会像百度一样给予工程师足够高的话语权,百度有“简单可依赖”的工程师文化,一直很尊重技术,给技术人才很好的研究和实践氛围。每年举办编程马拉松,百度最高奖获得者基本都是技术而不是业务团队。不论是李彦宏还是COO陆奇也都具有工程师背景。

百度给技术人才有足够竞争力的薪酬待遇,甚至在全球范围内都有竞争力,百度今年宣布,如果科学家从美国前往中国,到百度从事人工智能研究,百度愿意多付出15%的薪资。同时百度也给技术人才很好的研究环境和成长空间,王海峰、林元庆等高级人才在百度都得到了很好的成长,且看不到天花板。百度还有一个技术是支持技术人才去硅谷工作,与全球顶尖AI人才一起接受挑战。在百度,不论是学术类还是工程类人才都有很好的发挥空间。

“工程师文化”对于AI人才的成长来说有潜移默化的影响,它可以让AI人才可以潜心研究,突破自我,这种文化不是每个公司都具备的,也不是短期内可以形成的。

因此王海峰成为互联网行业唯一获得“全国创新争先奖”的科技工作者就不例外。AI技术是中国科技创新的一个全新机遇,百度AI人才层出不穷,王海峰是代表性人物也是领军人物,其获奖体现出百度的AI技术实力,也表明百度这样的具有人才储备和技术实力的科技公司会成为国家实施科技强国战略的重要参与者。

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