年底最轰动的一场物联网并购案 看研究机构如何解读

物联网并购案

在刚刚报道过的物联网资讯里,就有一则是关于思科的,在年终,各行各业都进行着盘点,无一例外,思科的案例也作为物联网领域的范本。思科对Jasper的并购,Jasper控制中心连接管理能力将会填补思科产品线的一些空白。从战略层面来看,这一并购案对于思科来说意义重大,不过,这一并购案使思科和爱立信两家盟友产生高度重合的业务,未来两者如何协调,我们拭目以待。

近日,思科宣布以14亿美元的价格收购Jasper技术公司。事实上,Jasper投资人一直在寻求各种形式的退出已是硅谷人尽皆知的事情。最优的退出方式似乎是IPO,因此通过并购退出反映了Jasper靠一己之力对立发展的增长前景并不及市场预期,毕竟在2014年,Jasper在其F轮融资时估值高达10亿美元。

不过,在战略层面来看,这一并购案对于思科来说意义重大,并在一定程度上增强了思科在物联网领域的力量。根据多家媒体报道,随着核心业务受到云计算等新兴技术的威胁,像思科这样的传统科技公司近年来一直在寻找新的增长点。Jasper所专长的物联网领域给思科带来了为包括电信公司在内的现有客户提供前沿技术的机会。

填补思科产品线空白

知名物联网研究机构Machina Research很早就注意到,Jasper的控制中心连接管理能力将会填补思科产品线的一些空白。思科已经在企业通信、多个垂直行业、网络基础设施和硬件等领域具有较高话语权,然而,它缺乏蜂窝连接能力,这使得其无法建立物联网领域服务供应商的话语权。这一并购案支持思科形成稳定的服务供应能力,并使其建立起这方面信心。

我们常常假设一般市场价超过10亿美元的公司,足以让大部分收购方望而却步,从这个意义上来说,思科确实是对这一领域的机会有足够的信心,才会拿出这一量级的资金收购。在这一收购决议公布不久后的一次分析师电话会议上,思科强调他们将Jasper看做是其对多重技术连接视角中的一个关键部分,也就是说,企业会将其资产通过多重异质性的网络技术实现互联。

思科想要在一个顶层解决方案之下,引入所有相关的组成部分,在这一视角下,Jasper代表了蜂窝部分。Machina Research一直持有一个观点,即平台需要多重技术的支撑,而不是仅仅是蜂窝连接技术。

思科付出的成本大约为Jasper营收的7-8倍,与近期的其他并购案相比,这一数额是非常低的,比如PTC收购ThingWorx时付出了约为其营收20倍的成本。然而,Jasper是一家相对成熟的企业,在其所属的市场中Jasper占据一定优势地位,并向大部分潜在客户出售其核心产品,就这点来说它有几个战略选择。

三大选择,寻找“大家族”似乎更好

第一个选择是以一个成功的、利润丰厚且具有利基市场的企业,在不断变化的市场中,专注于物联网的一个垂直领域,致力于保持其在此领域的优势地位,击败一些有野心的竞争对手,这一选择的确非常适合IPO的战略之路。第二个选择是开始进入企业领域,放弃其核心业务,重新开始其十年前放弃的虚拟运营商领域,这一选择将意味着其会和通信服务供应商争夺客户。

这里我们有必要提及一下,Jasper具有一定品牌优势,且拥有稳定的企业客户群体,为其提供解决方案,直到现在,Jasper仍然会推动这些客户进入其渠道合作伙伴中。不过,两种选择都不会让人觉得十分满意,且会带来很大风险。

第三个选择是“找一个大家庭”。Machina Research往往认为像Jasper这样的软件平台企业需要找一个大家族。以一己之力、单一产品的形式,只会运行一段时间,但是最终经长期竞争后软件的差异化并不大,其他人均可复制。不过,潜在的收购者将已通过验证的软件平台看作其发展周期的一个捷径,并迅速增强其能力,提供更广泛的业务。PTC通过收购ThingWorx和ColdLight,亚马逊通过收购2lemetry,Telit通过收购ILS实现这一想法,这样的模式还在持续着。

这一模式的价值在于使用软件能力来提升更广泛的业务。最直接的问题是:这对于思科的新盟友爱立信来说意味着什么?Jasper的控制中心和爱立信的DCP可以实现几乎同样的功能,且两者分别是他们所在市场的领头羊。目前思科和爱立信的联盟尚处于磨合期,如果希望这一联盟具有生命力,则思科和爱立信需要为其产品找到不同的聚焦领域。

总之,我们认为对Jasper来说这是一次不错的交易,因为其他选择的话,Jasper将面临着各种挑战;同时,对于思科来说也是一次不错的交易,思科可以借此增加其SP供应能力。不过,这一并购案对思科和爱立信关于DCP的协调方面产生一些影响。两家巨头如何在这个高度重合的领域进行协调,我们拭目以待,我们也看到这一并购案将成为物联网市场特定领域选择成熟的一个标志。

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